La bulimia nerviosa es un trastorno de la alimentación. Las personas que tienen bulimia comen grandes cantidades de alimentos (atracones) y muchas utilizan métodos inapropiados para eliminar del cuerpo lo que comen (purga). La purga puede ser provocada por vómitos, laxantes o diuréticos. Las personas utilizan este ciclo para evitar engordar. Estos comportamientos duran más de tres meses, con una frecuencia de al menos dos veces por semana. Se preocupan demasiado por el peso y la imagen corporal. En algunos casos, las personas complementan o reemplazan la purga con ejercicio excesivo o ayunos.

Se desconoce la causa de la bulimia. Son muchos los factores que contribuyen a esta afección:

  • Tendencia cultural hacia la delgadez excesiva
  • Hacer dietas o restringir la ingesta de alimentos
  • Cambios en los niveles químicos del cerebro
  • Tensión emocional
  • Los cambios físicos en el aparato digestivo son:
    • Un estómago distendido
    • Un estómago que digiere lentamente
    • Menor producción de la hormona digestiva