Una catarata ocurre cuando el cristalino del ojo se opaca y ocasiona una disminución de la visión. El cristalino del ojo enfoca una imagen sobre la retina, ubicada en la parte posterior del ojo. Es allí donde la imagen es procesada y luego enviada al cerebro.

A medida que la catarata avanza, suele causar deslumbramiento, además de disminución de la visión y menor sensibilidad al contraste y a los colores.

Cataratas
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El lente del ojo se compone principalmente de agua y proteína. La proteína se ordena de tal manera que mantiene limpio al lente y permite que la luz pase a través de él. Una catarata se forma cuando algunos pedazos de la proteína se juntan y empieza a crecer una nube en el lente. Una catarata no se disemina de un ojo a otro, aunque la mayoría de las personas desarrolla cataratas en ambos ojos casi al mismo tiempo.

Existen muchas causas para la formación de cataratas que son:

  • Envejecimiento (la causa más frecuente)
  • Tabaquismo
  • Diabetes
  • Infección
  • Lesión
  • Exponerse a la radiación
  • Haber consumido hormonas con cortisona por periodos prolongados
  • Exposición excesiva a la luz del sol
  • Defectos congénitos