El dolor de cabeza en racimo es un tipo de dolor grave y recurrente que se localiza en uno de los lados de la cabeza. Su nombre se debe al agrupamiento o patrón de cefaleas frecuentes que ocurren habitualmente en esta condición.

Hay dos tipos de dolor de cabeza de racimo:

  • Cefaleas en racimo episódicas: aparecen una o varias veces por día durante varias semanas. Los dolores de cabeza inician entonces entran en un período de remisión y regresan meses o años después.
  • Cefaleas en racimo crónicas: aparecen casi todos los días, con períodos de menos de un mes en los que no hay cefaleas.

Cualquier tipo de dolor de cabeza puede convertirse a otro tipo.

Se desconoce la causa de las cefaleas en racimo. Se cree que existe una activación anómala del área del cerebro que se encarga de regular la temperatura, la presión arterial, la liberación de hormonas y el sueño. Se considera que la causa del dolor es una combinación del ensanchamiento de los vasos sanguíneos y la inflamación de los nervios del rostro.

Otras causas posibles incluyen:

  • Consumo de alcohol
  • Cambios en la presión atmosférica
  • Cambios en los patrones de sueño
  • Consumo de tabaco
  • Medicamentos, como la nitroglicerina