La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) dificulta la expulsión del aire de los pulmones. El aire con oxígeno deficiente se acumulará. Si los pulmones se llenan de este aire, no hay espacio para aire fresco con alto contenido de oxígeno. La EPOC incluye:

  • Enfisema: los alvéolos de los pulmones están lesionados
  • Bronquitis crónica: trastorno de las vías respiratorias grandes de los pulmones

Los cambios en el tejido pulmonar difieren en las dos enfermedades. Sin embargo, las causas y el tratamiento son similares.

Pulmón normal en comparación con pulmón con enfisema
Pulmón normal y pulmón con enfisema
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La EPOC se desarrolla debido a:

  • Tabaquismo
  • Inhalación de toxinas u otros irritantes
  • La predisposición genética puede hacer que los pulmones de una persona sean más susceptibles a la lesión por tabaquismo o por contaminantes (incluye la deficiencia de alfa-1-antitripsina)