La galactorrea es la secreción de leche de un seno sin relación con la lactancia después del embarazo. En general se la conoce como galactorrea no puerperal (sin embarazo). Esta condición ocurre principalmente en mujeres pero también puede ocurrir en hombres, aunque es mucho menos frecuente. La secreción de leche blanquecina puede provenir de uno o ambos pechos y el seno puede presentar fugas de líquido con o sin estimulación.

El Pecho
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La galactorrea tiene varias causas, aunque en algunas ocasiones éstas pueden ser desconocidas. Los tumores en la glándula pituitaria, llamados adenomas pituitarios o prolactinomas, pueden causar galactorrea. La pituitaria es una pequeña glándula adherida al cerebro. Normalmente los tumores pituitarios no son cancerosos y pueden causar la galactorrea cuando producen un exceso de prolactina, una hormona que estimula la producción de leche.

Otras causas de galactorrea incluyen:

  • Desequilibrio hormonal, como hipotiroidismo
  • Algunas medicinas, tales como:
    • Detener o comenzar a tomar píldoras anticonceptivas u otras hormonas
    • Medicamentos para la presión arterial
    • Antidepresivos tricíclicos
    • Tranquilizantes (antipsicóticos)
    • Medicamentos antináuseas
    • Algunos medicamentos contra el reflujo gastroesofágico
    • Algunos medicamentos contra el dolor
  • Algunas hierbas, incluyendo:
  • Drogas ilícitas, como:
    • Marihuana
    • Opio
  • Estimulación sexual del pecho
  • Algunas enfermedades, incluyendo:
  • Estrés emocional crónico
  • Tumores o enfermedad en el hipotálamo (p. ej., tuberculosis)
  • Condiciones de la pared del pecho, como:
    • Herpes zóster
    • Traumatismo
    • Quemaduras
    • Cicatrices quirúrgicas
    • Tumores en la pared pectoral
  • En los recién nacidos, los niveles elevados de hormonas (estrógeno) en circulación pueden ocasionar el agrandamiento del tejido del seno y la secreción de leche.