Los cálculos biliares son piezas de un material similar a una piedra y que se forman en la vesícula biliar. La mayoría de los cálculos biliares están compuestos de colesterol. El resto está formado de bilirrubina. La bilirrubina es un pigmento de desecho de la hemoglobina.

Un cólico biliar es el dolor causado por la obstrucción de un cálculo en las vías biliares, es decir un tubo que distribuye la bilis al intestino delgado. Algunas veces un cálculo atrapado en las vías biliares causa colecistitis (inflamación de la vesícula biliar). La colangitis es la inflamación de las vías biliares causada por un cálculo biliar o una infección bacteriana.

Cálculos Biliares
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La vesícula biliar almacena bilis. El líquido es producido en el hígado y utilizado en el intestino delgado para digerir la grasa. La bilis contiene colesterol, agua, bilirrubina y sales biliares.

Los cálculos biliares se forman debido a las siguientes afecciones:

  • Exceso de absorción de sales biliares en la bilis
  • Exceso de absorción de agua en la bilis
  • Exceso de colesterol en la bilis
  • Inflamación de la pared de la vesícula biliar