La giardiasis es una infección gastrointestinal. Es una de las enfermedades parasitarias más comunes en el mundo. Representa hasta mil millones de casos anuales en todo el mundo.

Sistema gastrointestinal
Los Intestinos
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La giardiasis es provocada por un parásito pequeño denominado Giardia lamblia. Los quistes de Giardia son una forma resistente del parásito que puede sobrevivir fuera de un cuerpo humano o animal. Estos quistes esparcen la enfermedad. Para que la infección ocurra, una persona debe ingerir: quistes de Giardia por la boca. Una vez que los quistes se ingieren, los parásitos comienzan a crecer y multiplicarse en el intestino delgado. El ingerir tan sólo diez quistes parásitos puede causar una infección.

La giardiasis puede contraerse por:

  • Contacto con heces fecales que contenga los quistes parásitos. Las heces fecales infectadas pueden ser:
    • Humanas
    • Animales (menos frecuente), como castores, gatos, perros y vacas
  • Comer alimentos, beber o nadar en agua contaminados por los quistes de los parásitos
  • Contacto con las manos de una persona que estén contaminadas con excrementos de los parásitos