La hemocromatosis es una enfermedad en la que el cuerpo acumula demasiado hierro. Existen varios tipos de hemocromatosis:

Hemocromatosis primaria o hereditaria (HH)

Este tipo es provocado por genes heredados que hacen que el estómago y los intestinos absorban demasiado hierro. Es uno de los trastornos genéticos más comunes en los Estados Unidos.

Hemocromatosis secundaria

Este tipo es causado por tratamientos o enfermedades que hacen que el hierro se acumule en el cuerpo. Esto incluye:

  • Exceso de hierro en la dieta
  • Hemocromatosis juvenil
  • Anemias (p. ej., talasemia)
  • Enfermedad hepática crónica

Si la HH se detecta temprano, se puede tratar fácilmente. La HH sin tratar puede provocar daños graves a los órganos. El exceso de hierro se acumula en las células del hígado, el corazón, el páncreas, las articulaciones y la glándula pituitaria. Esta acumulación provoca enfermedades como cirrosis del hígado, cáncer hepático, diabetes, enfermedad cardiaca y enfermedades de las articulaciones.

El Hígado
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La HH es causada por un defecto genético que se transmite por herencia autosomal recesiva. Esto significa que cuando un niño hereda dos genes, uno de cada padre, probablemente desarrollará HH. Sin embargo, no todas las personas que tienen dos copias del gen presentan los signos y síntomas de la HH.