La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que controlan el metabolismo. El hipotiroidismo se manifiesta cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea. La forma más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto.

Glándula tiroidea
glándula tiroidea masculina
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La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmunitario. El sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan las células de la glándula tiroides.

El hipotiroidismo también puede ser causado por:

  • Defectos congénitos de la glándula o de su funcionamiento
  • Iatrogenia: se produce como resultado de la cirugía o la terapia por radiación para el tratamiento del cáncer de tiroides
  • Deficiencia de iodo: muy poco frecuente en los Estados Unidos
  • Deficiencia de la hipófisis
  • Razones desconocidas