La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que controlan el metabolismo. El hipotiroidismo se manifiesta cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea. La forma más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto.

Glándula tiroidea
glándula tiroidea masculina
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La tiroiditis de Hashimoto ocurre cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan las células de la glándula tiroides. Esto causa inflamación de la tiroides y pérdida de la función. Otras causas incluyen:

  • Atrofia tiroidea idiopática: destrucción del tejido tiroideo por causas desconocidas.
  • Deficiencia de yodo: cuando la glándula tiroides necesita yodo para producir hormona tiroidea (poco frecuente en Estados Unidos).
  • Tiroiditis subaguda: posterior a una infección vírica de las vías respiratorias superiores.
  • Tratamientos médicos: radiación en la cabeza y el cuello o extirpación quirúrgica de la glándula tiroides (llamado tiroidectomía).
  • Medicamentos (p. ej., litio , yodo, amiodarona , interleucinas).
  • Ciertas enfermedades (p. ej., cáncer o infección).
  • Adenoma hipofisario: tumor benigno de la hipófisis.