El sarcoma de Kaposi (SK) es una forma de cáncer Puede provocar lesiones en la piel, en las mucosas o en los órganos internos, tales como el tubo digestivo y los pulmones.

El SK se puede clasificar según el grupo de personas al cual afecta:

  • Clásico: generalmente afecta a los hombres de ascendencia mediterránea
  • Endémico: generalmente afecta a los pobladores de África ecuatorial
  • Relacionado a trasplantes (adquirido): afecta a los receptores de un trasplante de órganos que tienen un sistema inmunitario debilitado.
  • Relacionado con el SIDA (epidémico): afecta a personas que padecen infección por VIH

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se multiplican sin control. Si las células se siguen dividiendo, se forma una masa de tejido Esta masa se denomina neoplasia o tumor. Los tumores malignos pueden invadir y destruir el tejido cercano. Con el tiempo, algunos tipos de cáncer se expanden a otras partes del cuerpo.

El SK se produce por una infección por un virus específico. El virus se denomina herpesvirus humano 8 o herpesvirus del sarcoma de Kaposi (HVSK). La mayoría de las personas infectadas con el virus no padecen SK. El SK suele aparecer en personas que tienen el virus y que además tienen un sistema inmunitario debilitado.