La laringitis es la inflamación de la membrana mucosa de la laringe (caja de la voz). Usualmente, esta inflamación afecta las cuerdas vocales y ocasiona ronquera e incluso la completa pérdida de la voz.

La Laringe
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Las causas comunes de la laringitis, afonía o pérdida de la voz son:

  • Infección de las vías respiratorias superiores: suele ser causada por un virus, como el resfriado común.
  • Irritación causada por exigir la voz: la exigencia puede ser causada por gritar, cantar y hablar en voz alta por un tiempo prolongado.
  • Agentes irritantes aéreos: como el humo de cigarrillo y los alérgenos del polen, el polvo y el moho.
  • Nódulos vocales: lesiones benignas (parecidas a callosidades) causadas por un adelgazamiento del tejido epitelial de las cuerdas vocales.
  • Pólipos vocales: lesiones blandas de las cuerdas vocales que contienen líquido y pueden ser causadas por exigir la voz en una ocasión. Los pólipos pueden tornarse cancerosos, en especial en los fumadores.
  • Infecciones: pueden incluir laringitis tuberculosa y micótica.
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE): el ácido del estómago que sube por el esófago irrita las cuerdas vocales.

Otras causas menos comunes para la afonía o pérdida de la voz incluyen:

  • Disfonía funcional: uso anormal de los mecanismos vocales a pesar de tener una anatomía normal
  • Papiloma laríngeo: crecimientos en la laringe causados por la infección con el virus del papiloma humano
  • Disfonía de tensión muscular: una enfermedad de la voz causada por un exceso o una tensión desigual mientras se habla
  • Edema de Reinke: acumulación de líquido en las cuerdas vocales, usualmente asociada con el tabaquismo
  • Disfonía espasmódica: afección que provoca quiebres irregulares en la voz
  • Parálisis de las cuerdas vocales: debilidad o inmovilidad de las cuerdas vocales
  • Efectos secundarios de medicación inhalada para el asma