La neumonía es una infección de los pulmones. Afecta a las vías respiratorias inferiores. Éstas incluyen los bronquios (vías respiratorias) pequeños y los alvéolos pulmonares.

Desarrollo de neumonía en los alvéolos pulmonares
líquido del pulmón que se acumula por neumonía
El intercambio normal de gases se interrumpe debido a la acumulación de líquido.
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Hay tres causas principales:

  • Neumonía bacteriana: causada por una bacteria, más frecuentemente Streptococcus pneumoniae
  • Neumonía viral: causada por un virus (provoca la mitad de todos los casos de neumonía).
  • Neumonía bacteriana at: a menudo se la llama "neumonía migratoria", pero puede provocar un tipo de neumonía más grave o potencialmente mortal, causada por:
    • Micoplasmas
    • Clamidias
    • Otros agentes infecciosos diminutos que presentan características de bacterias y virus

Otras causas de neumonía incluyen:

  • Infecciones fúngicas, como (PCP, por sus siglas en inglés): una infección fúngica habitual en las personas que tienen SIDA

A veces, las neumonías se describen según el lugar de contagio y la forma en que se estuvo expuesto:

  • Neumonía extrahospitalaria: se contrae fuera del hospital (p. ej., en la escuela, el trabajo, el gimnasio)
  • Neumonía intrahospitalaria: se contrae durante una hospitalización
    • Puede ser muy peligrosa, especialmente para los pacientes que usan un respirador
  • Neumonía por aspiración: ocurre al inhalar partículas extrañas (a menudo, provenientes del estómago)

Aspiración
aspiración de alimentos al pulmón
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