El cerebro y la médula espinal están recubiertos por capas de tejido. Estas capas se denominan meninges. Algunos virus pueden causar una infección en estas capas que se denomina meningitis viral.

Algunos tipos pueden ser menos graves que la meningitis bacteriana.

La Médula Espinal y las Meninges
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Distintos virus pueden causar la meningitis viral, por ejemplo:

La mayoría de estos virus también pueden causar encefalitis, que es una inflamación del tejido cerebral. Esta es una condición mucho más grave.

Los virus que causan la meningitis pueden transmitirse de diferentes maneras:

  • Los enterovirus se transmiten:
    • Por medio de contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada
    • A través de las heces
  • Otros virus (el de las paperas, la herpes, la varicela) se transmiten por medio del contacto cercano con una persona o a través del aire.
  • Algunos virus (Nilo Occidental) que causan la encefalitis son transmitidos por insectos.